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『Cheek To Cheek』は、当初(Lady Gaga)のファンから少し疑わしげな目で見られていた。 これは、伝説的なクルーナー歌手トニー・ベネット(Tony Bennett)とデュエットしたアルバムだった。 しかし現代の新たなポップスの女王にとって、このアルバムは斬新な路線転換となり、新たな創作活動の始まりを告げる作品となった。 ・ ・ ・ 2014年9月23日に『Cheek To Cheek』が発表されるころには、ガガの過激で華やかなダンス・ポップは既に世界中に知れ渡っていた。 とはいえ、その輝きには幾分陰りも見えてきていた。 またアルバムの売り上げも、通常のレベルではかなりの枚数に及んだものの、それまでより鈍かったのだ。 デュエット・アルバムの発表は、このソロ・アルバム『ARTPOP』のおかげで遅れた可能性が高い。 なぜなら、『Cheek To Cheek』のレコーディングは2013年の春には完了していたからだ。 このデュエットという企画は、その3年前にニューヨークで行われたチャリティー・イベントが発端だった。 ジャズ界の伝説的歌手であるベネットが、現代のスーパースター、ガガとそこで顔を合わせ、「The Lady Is A Tramp」 をデュエットで録音しないかと誘ったのである。 これは、彼が準備していた2枚目のデュエット・アルバム用の録音だった。 そのデュエットのレコーディングが非常に出来の良いものに仕上がったため、ふたりはさらに大胆なプロジェクトをやろうと話し合いを始めた。 しかしどちらも多忙なスケジュールを抱えていたため、両者のタイミングを合わせるのにはかなりの時間がかかった。 そしてようやく2013年、バラク・オバマ大統領のパーティーで、ガガはふたりのデュエット・プロジェクトが進行中であることを発表し、アルバム・タイトルもその場で明かされた。 「ここでの私は、私自身の作ってきたポップ・ミュージックに対して反旗を翻している」 ガガは、後にジャーナリストのインタビューに答えたとき、ベネットと共演することを考えると恐ろしくなったと語っている。 彼女は幼い頃からベネットの大ファンだった。 また、歌唱力を鍛える上でも、彼の曲は助けになっていた。 学生時代には、ジャズ・コンクールに出演する歌手として選ばれたことさえあった。 再びジャズというジャンルに戻るのは、本人曰く、解放感あふれる出来事だった。 彼女は、このアルバムの発表時に次のように述べていた。 「ここでの私は、私自身の作ってきたポップ・ミュージックに対して反旗を翻しています。 私の中には今まで長い間、静かに黙っていた部分があった。 何年ものあいだ、プロデューサーやレコード会社の人たちからラジオで流れやすいような歌声にするように命令されてきた後、今まで大人しかったそういう部分が、再び目を覚ましたんです」 スタンダード・エディションに収められた11曲は、どれもバック・バンドと共にライヴ録音された。 これら11曲を聴くと、誰もが十分に知っていると思っていたガガの声に、より濃厚で、より本格的なジャズ風の側面があることに気づかされる。 冒頭に収められたコール・ポーターの「Anything Goes」は、アルバム全体のトーンを決定づける完璧な選曲。 これは遊び心にあふれた耳馴染みの良いメロディの曲で、当然のことながらこのアルバムの最初のシングルに選ばれた。 そして、このアルバムが独りよがりな作品になるのでは……という噂は、たちどころに消え失せた。 主役のふたりがレコーディングを楽しんでいたことは、アルバムを聴けばはっきりとわかる。 さらに重要なことに、このアルバムは実に魅力的な仕上がりになっていた。 新鮮な歌声とバッチリの相性 『Cheek To Cheek』では、有名な曲(で有名なスタンダード・ナンバー「Nature Boy」) からあまり知られていない曲(ベネット自身の「Firefly」)までさまざまな曲が取り上げられている。 アルバム全体の構成は、魅惑的ですてきな流れになっており、そのおかげで、ベネットもガガもあまり極端な再解釈をせずとも新鮮な歌声を披露できている。 ふたりはアドリブや親愛の情がこもったやり取りを繰り広げており、相性はバッチリだった。 その良い例となったのが「Goody Goody」 である。 またアルバム・タイトル曲「Cheek To Cheek」も、すべての要素が非の打ち所なく組み合わさっている。 この楽しげで軽快な曲(もともとはフレッド・アステアとジンジャー・ロジャースが共演した1935年の映画『Top Hat』にアーヴィング・バーリンが提供した曲)はポップ志向のジャズで聞きやすい曲ではあるけれど、時として予想だにしない展開を見せる。 過去に何度もカヴァーされてきた曲だが、ガガとベネットのヴァージョンはアステアのオリジナル・ヴァージョン(2000年にグラミー賞の殿堂入りを果たしている)に匹敵するすばらしい仕上がりとなった。 Photo: Steven Klein アルバム『Cheek To Cheek』でとりわけ成功しているのは、ふたりのエンターテイナーがそれぞれでしゃばりすぎず、相手に余裕を持たせているところだ。 ガガが年上のベネットを主役としてステージの中央に押し出そうとしていたのは間違いないだろう。 しかしベネットは、四六時中そうした誘いを受け入れる人物ではなかった。 どちらの歌い手の出番も均等になっており、それがこのアルバムがこれほどまでに成功した理由のひとつとなっている。 しかしそうしたソロ・スポットも、あまり長くなりすぎることはなかった。 過激な変身 『Cheek To Cheek』は、アメリカのビルボード誌のアルバム・チャートで初登場1位を記録。 他の主要なヒット・チャートでもトップ10入りを果たした。 またボーナストラック入りのデラックス・エディションやLPも発売されている。 アルバム評はおおむね好意的だった。 当時ガガはアルバム『ARTPOP』のツアーで忙しかったが、その合間を縫ってベネットと共にたくさんの宣伝活動をこなした。 たとえばBBC の『Strictly Come Dancing』にも出演している。 やがて『Cheek To Cheek』は、グラミー賞最優秀トラディショナル・ポップ・ヴォーカル・アルバム部門を獲得することになった。 デュエット・アルバム第二弾の話はさすがに時期尚早だったが、ガガとベネットは36公演に及ぶ『Cheek To Cheek』のツアーを2015年にヨーロッパとアメリカで行なった。 アルバム発売時にアメリカのテレビで放送されたコンサート番組にならって、このツアーはガガが通常出演するような大きな会場ではなく、比較的小規模な会場で行われた。 さらにふたりは、ジャズ・フェスティヴァルにも多数出演している。 そうしたライヴ・ステージを見れば、このデュエットがすばらしい化学反応を生み出していることは明らかだった。 評論家たちが書いたライヴ評には、絶賛の言葉が並んでいた。 ふたりの人気のピークは、時期的な面で言えば数十年の隔たりがあった。 また、ふたりの通常の作風にはかなりの違いもあった。 しかし『Cheek To Cheek』は、驚くほどの成功作になった。 ベネットにとって、このアルバムは既に確立していた定番のアプローチに新たな息吹を吹き込む作品だった。 またガガにとって、これはそれまで以上に大胆な変身を見せた作品となった。 こうしてガガは、スタンダードもしっかりと歌いこなせる歌手として自らを新たに確立することができた。 こうした古くからのスタンダード曲が彼女のキャリアを激変させる役割を果たすことになるとは、誰が想像していただろうか? とはいえ、それはアルバムの冒頭1曲目から明らかだったのだろう。 つまり「なんでもあり anything goes 」というわけだ。 Written By Mark Elliott.

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レディー・ガガ、テイラー・スウィフトら出演「One World:Together At Home」地上波放送決定

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人気が凄い。 まぶたに巨大な目玉を描いた記者会見には驚かされたが、いったい彼女は、なぜこんなにインパクトが強いのか。 作家で五感生活研究所の山下柚実氏は、独自の視点を提供する。 以下は、山下氏の分析である。 * * * 「世界で一番影響力があるセレブ」、レディー・ガガが原発事故のさなかに来日し、全世界にむけて「日本を愛している」とアピール。 緑一色で空港に現れたかと思えば、まぶたに巨大な目玉を描いて記者会見。 過去にもブラジャーから火花を散らしたり、生肉ドレスをまとったりと、ド級の変幻自在ぶりに圧倒された人も多かったのではないでしょうか。 レディー・ガガの特徴を一言でいえば、「一度として同じファッションを纏わない」ことにあります。 固定的なイメージで自分が捉えられることを、はっきりと拒絶しているかのように次から次へと、まったく異なったイメージで、自分自身を演出していく天才です。 でもなぜ、千変万化していくレディー・ガガを、私たちは「レディー・ガガ」という一人の人として認識できるのでしょうか? 目の前にいるのは、いつも別人のようなのに、なぜ統一した人物として受け取れるのでしょう? そう考えると、不思議です。 「ガガ」という音を聞いて、まず連想するのはどんなイメージでしょうか。 「ガガ」という名前は、私たちの中にどんな偶像を創りあげているでしょうか。 その響きから、ゴツゴツした手触り、ノイズ、不協和音、衝撃、強さ、緊張感といった印象を抱くのは、私だけではないと思います。 おそらく多くの人が、同じような印象を受け取っているのではないでしょうか。 有名な心理実験があります。 丸い線と、ギザギザの線で描いた二つの図を見せて、どちらが「ブーバ」で、どちらが「キキ」か、答えてもらうというものです。 「ブーバ」と「キキ」には、特に意味はありません。 ただ音の「響き」があるだけです。 実験の結果、丸い線を「ブーバ」、ギザギザを「キキ」と回答する人がなんと98%に達しました。 しかも面白いのは、「どの国のどの文化の人に聞いても、その回答はほとんど同じだった」という点です。 これは心理学者ヴォルフガング・ケーラーによって報告された「ブーバ/キキ効果」という実験です。 理由は一つに特定できませんが、一説に、「ブーバ」という音を発音する際には、口を丸い形にし、「キキ」の場合は尖らす。 人類が猿の時代から営々と、発声の時に使ってきた唇の形と、そこから出てくる音の組み合わせによって、共通の感じ方が現代人の中にも深く根付いているのではないか、と指摘されています。 つまり、人間は、「音によって共通のイメージを持つ」ということです。 次から次へと変身していっても、「レディー・ガガ」という名前の響きは、絶えず統一したイメージを発信し続ける。 それは、常識との違和感、不協和音、システムを覆す過激さ、奇抜な個性。 世界中の人が、「ガガ」というノイズのような響きから、そうした個性を受け取っているとすれば。 このネーミングを選択した彼女に、「音」への天才的なひらめきを感じます。 大ヒット現象というものは、時に、そのコンセプトの「すべて」が名前の中に込められている場合があるのです。

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レディー・ガガ インタビュー! 待望の新作『クロマティカ』で、アリアナ・グランデ、BLACKPINKとのコラボはどうやって実現したの?

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全国の卒業生の皆さん、こんにちは。 レディー・ガガです。 私は2週間前、皆さんが卒業という素晴らしい業績を成し遂げたことをお祝いするため、別のスピーチを録画したのですが、その内容は今回とは大きく異なるものでした。 ジョージ・フロイドさんが殺され、続いて、この国の警察による不当な暴力行為と構造的な人種差別に対する抗議活動が巻き起こったのは、その祝辞を録画した後のことでした。 私の当初の卒業祝辞スピーチは、今現在この国に最も必要なものと、直接の関連はないかもしれません。 ですが私は今日、改めて皆さんにこうお伝えしたいと思います。 世の中に悲しむべきことはたくさんある。 けれども、祝うべきこともまた、たくさんあるのだと。 今、皆さんが目の当たりにしているのは、この国の進化にとって極めて重要な転機の瞬間です。 社会が重要な意味で根本から変化するところを、皆さんは目にしているのです。 この変化には時間がかかることでしょう。 私たちは根気強く取り組まなくてはなりません。 けれども、変化は必ず起きます。 より良い方向へと変わるはずです。 今回、祝辞を書き直しながら、アメリカにおける人種差別について、自分なりの考えを私は自問しました。 黒人社会を際限なく苦しめてきた構造的な抑圧や肉体的・精神的暴力に対して感じる怒りについて見つめ直した時、私の脳裏に浮かんだのは大自然でした。 アメリカにおける人種差別について考える時、私が思い描くのは、広大な森です。 その森に生い繁っているのは、背の高い木々。 この国の誕生と同じくらい昔からある木々。 人種差別主義という種から育った木々。 偏見という枝々を伸ばし、抑圧の葉を茂らせた木々。 その曲がりくねった根は、土壌深く埋まり、複雑に絡み合い、もつれ合いながら成長し、しっかり張り巡らされているため、私たちがその仕組みをはっきり理解しようとしても、跳ね返されてしまうのです。 この森が、私たちの住んでいる場所です。 この森は、私たち自身です。 この森は、一つの社会として、私たちが何世紀にもわたって支え続け勢いづかせ続けてきた、道徳と価値体系なのです。 この国の人種差別主義を私が自然に例えて説明しているのは、それが自然と同じくらい国の隅々まで行き渡っていて、同じくらい現実的なものだからです。 光が触れるところ全てに、そういった側面があります。 けれども今この瞬間、私たち全員が、そのような仕組みに異議を唱え、実際の変化をもたらすにはどうすればいいか、考えるよう求められているのです。 その変化をこれから起こす人々が、今、私の話に耳を傾けてくれている。 私はそう心から信じています。 間違いありません。 なぜなら皆さんこそが、未来を育む種だからです。 皆さんという種は、やがて新しい、これまでとは異なる森へと成長するでしょう。 それは私たちが現在住んでいる森よりも、はるかに美しく、愛情に満ちた森となるはずです。 人種差別という病を根絶するために進むべき道。 その拠り所として3つの指針があると、私は信じています。 その指針は、私の信念や自然に対する考え方の基盤をなしていると同時に、人類が目指すべきものであると、私は考えています。 森を新たに植え替えるには、この3つが必要です。 母なる自然を通じ、天は思いやりに満ちた声で私たちに語りかけてくれるのです。 私たちは自らの意志でお互いを信じ、愛情込めてお互いを健やかに育んでいくことができるはずです。 皆さんという美しい種は、素晴らしい贈り物に恵まれました。 そう私は信じています。 その贈り物とはつまり、この激動の時機、自らの道徳や、行動指針、そして価値観について、じっくりと考える機会、そしてその3つが、現在、そしてこの先の人生で迷いが生じた際に、皆さんをどう導いてくれるのかについて、見つめ直す機会のことです。 人の道徳、行動指針、価値観は、自分自身の心の底から生まれた、真正なものでなくてはならないと、私は今、確信しています。 あなたの行動指針は、あなたの本心から生まれたものでなくてはいけません。 あなたの価値観は、あなたの頭で考えたものであるべきです。 そしてあなたの道徳は、あなたという人間全体から引き出されたもの、あなたが愛情を込めて人類に寄せるものでなくてはなりません。 あなた自身の中から生まれたあなたなりの思いやりが、あなたの国際社会に対する貢献となるのです。 元々の祝辞で、私は次のような問いを投げかけていました。 「常に優しくあるために必要なものとは?」と。 おそらくそれは、今もなお意義を持つ問いではないでしょうか。 皆さんが賢く才能に溢れていることは、今日という日を迎えたことで既に明らかですので、今更ながらかもしれませんが、この機会に敢えてそれを口にすることで、その答えを言い表したいと思います。 人は、困難なことでもやり遂げられます。 皆さんは、困難なことでもやり遂げられるのです。 この古い森を切り倒し、植え替えて、あなたが抱く理想を実現することができるのです。 時として、優しくあるのが難しい場合もあります。 皆さんも、思いやりのないクラスメートや、友達、家族、見知らぬ人、世間の人々、学校の先生を、幾人か思い浮かべることができるに違いありません。 あるいは皆さん自身が、不親切な行動をとったことさえあるかと思います。 ですが、たとえ思いやりのなさに接したことがあったとしても、困難なことをやり遂げる力が人から奪われるわけではありません。 優しくあることが困難な場合もあり、時に思いやりに欠けた状況に置かれたとしても、それでも人々は困難を乗り越え、優しくなることができるからです。 皆さん、どうか思いやりを持ってください。 今日皆さんに祝辞を贈るという、この大変名誉ある機会をいただき、私なりの理想を示したいと考え、これをお伝えしています。 優しさについてお話をしていますが、とても重要な問題に直面した際、私には私なりの道徳や価値観、そして行動指針あるのだということを、皆さんとこうした瞬間を分かち合っている間にも、確かめているのです。 シンプルですが、それが私なりの考えです。 私たちは今、いつも以上に、お互いに話し合いをしようと試みています。 共に話し合いましょう。 ですが、皆さんがほぼ毎日教室でそうしてきたように、耳も傾けましょう。 他の人々に耳を傾けなければ、学ぶことはできません。 2020年の卒業生の皆さん、ご卒業おめでとうございます。 皆さんが作り上げる森を見るのを、楽しみにしています。 これまでも平等を訴えてきたガガのスピーチは、多くの人の胸に響くものとなった。 (フロントロウ編集部).

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